جيمس إيرل تشاني

جيمس إيرل تشاني


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

جيمس إيرل تشاني ، ابن عامل الجبس ، ولد في ميريديان ، ميسيسيبي ، في 30 مايو 1943. كان شاني من أوائل المؤيدين للنضال من أجل الحقوق المدنية ، وتم إيقافه من المدرسة لارتدائه شارة NAACP. بعد تركه كلية هاريس جونيور ، عمل مع والده كمتدرب في الجبس.

في أكتوبر 1963 ، بدأ تشاني العمل التطوعي في مكتب ميريديان التابع لمؤتمر المساواة العرقية (CORE). لقد أثار إعجاب مايكل شويرنر ، رئيس المكتب ، وتمت ترشيحه لمنصب بدوام كامل في المنظمة.

شارك تشاني في حملة Freedom Summer الخاصة بـ CORE. في الحادي والعشرين من يونيو عام 1964 ، ذهب تشاني مع أندرو جودمان ومايكل شويرنر إلى لونجديل لزيارة كنيسة جبل صهيون الميثودية ، وهو مبنى تم قصفه بالنيران من قبل كو كلوكس كلان لأنه كان سيستخدم كحرية. مدرسة.

في طريق العودة إلى مكتب CORE في ميريديان ، ألقى نائب الشريف سيسيل برايس القبض على الرجال الثلاثة. في وقت لاحق من ذلك المساء ، تم إطلاق سراحهم من سجن نيشوبا فقط ليتم إيقافهم مرة أخرى على طريق ريفي حيث قتلهم حشد من البيض بالرصاص ودفنهم في سد ترابي.

عندما علم المدعي العام روبرت كينيدي أن الرجال في عداد المفقودين ، رتب لجوزيف سوليفان من مكتب التحقيقات الفيدرالي (FBI) للذهاب إلى ميسيسيبي لاكتشاف ما حدث. في الرابع من أغسطس عام 1964 ، عثر عملاء مكتب التحقيقات الفيدرالي على الجثث في سد ترابي في مزرعة جولي القديمة.

في 13 أكتوبر ، اعترف عضو كو كلوكس كلان ، جيمس جوردون ، لعملاء مكتب التحقيقات الفيدرالي بأنه شهد جرائم القتل ووافق على التعاون مع التحقيق. في النهاية تم القبض على تسعة عشر رجلاً ووجهت إليهم تهمة انتهاك الحقوق المدنية لتشاني ومايكل شويرنر وأندرو جودمان. وشمل ذلك الشريف لورانس ريني ونائب الشريف سيسيل برايس.

في 24 فبراير 1967 ، رفض القاضي ويليام كوكس سبعة عشر من لائحة الاتهام التسعة عشر. ومع ذلك ، ألغت المحكمة العليا قراره وبدأت محاكمة المسيسيبي المحترقة في 11 أكتوبر 1967. وجاءت الأدلة الرئيسية ضد المتهمين من جيمس جوردون ، الذي شارك في عمليات القتل. اعترف رجل آخر هوراس بارنيت بالجريمة لكنه رفض الإدلاء بشهادته في المحاكمة.

ادعى جوردان أن برايس أطلق سراح تشاني وأندرو جودمان ومايكل شويرنر في الساعة 10.25. لكنهم أعادوا اعتقالهم قبل أن يتمكنوا من عبور الحدود إلى مقاطعة لودرديل. ثم أخذهم برايس إلى طريق Rock Cut Road المهجور حيث سلمهم إلى Ku Klux Klan.

في 21 أكتوبر 1967 ، أدين سبعة من الرجال بتهمة التآمر لحرمان غودمان وشويرنر وشاني من حقوقهم المدنية وحُكم عليهم بالسجن لمدد تتراوح بين ثلاث إلى عشر سنوات. وشمل ذلك جيمس جوردون (4 سنوات) وسيسيل برايس (6 سنوات) ولكن تمت تبرئة الشريف لورانس ريني.

واصل نشطاء الحقوق المدنية بقيادة روث شويرنر-بيرنر ، الزوجة السابقة لمايكل شويرنر وبن تشاني ، شقيق جيمس تشاني ، حملتهما من أجل توجيه اتهامات للرجال بالقتل. في النهاية ، تقرر توجيه الاتهام إلى إدغار راي كيلن ، عضو كو كلوكس كلان والواعظ غير المتفرغ ، بجرائم أكثر خطورة تتعلق بهذه القضية. في 21 يونيو 2005 ، الذكرى الحادية والأربعين للجريمة ، أدين كيلن بقتل الرجال الثلاثة.

في يونيو / حزيران 2016 ، بعد 52 عامًا من مقتل مايكل شويرنر ، قال جيمس تشاني وأندرو جودمان ، ممثلو النيابة العامة والفيدرالية ، إن التحقيق في عمليات القتل قد انتهى. قال المدعي العام في ولاية ميسيسيبي ، جيم هود. "لقد تدهورت الأدلة بسبب الذاكرة بمرور الوقت ، وبالتالي لا يوجد أفراد يعيشون الآن يمكننا تقديم قضية في هذه المرحلة."

كان الصوت على الخط مهذبًا ولكنه مصر. كان مكتب التحقيقات الفدرالي يجري عملية مطاردة على مستوى البلاد لثلاثة رجال اختفوا في ولاية ميسيسيبي. تم العثور على سيارتي متروكة في ظروف مريبة في لويزيانا القريبة. هل آتي على الفور لأشرح لماذا ، وما إذا كنت أعرف أي شيء عن الرجال؟ كان الصوت على الخط مهذبًا ولكنه مصر. هل آتي على الفور لأشرح لماذا ، وما إذا كنت أعرف أي شيء عن الرجال؟

كانت المكالمة الهاتفية مزعجة على الرغم من أنه لم يكن لدي ما أخفيه ، وسارعت إلى إطاعة الاستدعاء. بالطبع كنت أعلم أن الرجال قد اختفوا: كانت القضية تهز أمريكا ذلك الصيف ، بالضبط قبل 40 عامًا. كان العقد المضطرب للحقوق المدنية في أمريكا في ذروته ، وكان الرجال المفقودون ثلاثة نشطاء متطوعين كانوا يساعدون السود في الدفاع عن حقوقهم والتسجيل للتصويت في أعنف ولاية في الجنوب العميق. وكان نائب عمدة مقاطعة نيشوبا قد ألقى القبض عليهم في 21 يونيو / حزيران ، واحتُجزوا لبضع ساعات ، ثم أطلق سراحهم بعد حلول الظلام. بعد يومين ، اكتُشفت عربتهم المحترقة على طريق منعزل ، لكن لم يتم العثور على الرجال في أي مكان.

كان جيمس تشاني ، 21 عامًا ، أسود المسيسيبي من ميريديان ، وهي مدينة تقع في الجزء الشرقي من الولاية. كان ميكي شويرنر ، 24 عامًا ، ناشطًا يهوديًا من مدينة نيويورك ، وقد أمضى أربعة أشهر في ميريديان ، حيث أدار العديد من مشاريع الحقوق المدنية. أندرو جودمان ، البالغ من العمر 20 عامًا ، جاء من عائلة من الطبقة المتوسطة العليا في نيويورك ، ووصل إلى ميسيسيبي قبل يوم واحد فقط من اختفائه. تحولت قصتهم الرهيبة لاحقًا إلى فيلم Mississippi Burning.

وكان النشطاء الثلاثة قد اختفوا بعد ساعات قليلة من وصول موكب من 200 شاب إلى ميسيسيبي فيما يسمى بصيف الحرية. لم يكن مصطلح "الدروع البشرية" رائجًا بعد ولكن هذا ما كنا عليه. كانت الفكرة أنه بصفتنا غرباء قد نخجل شرطة ميسيسيبي وعمدة الشرطة لتقليل وحشيتهم. باستثناء حفنة من الأجانب مثلي ، كان ما يقرب من 800 متطوع أمريكيين - معظمهم طلاب من جامعات مرموقة من جامعات Ivy League وكليات خاصة أخرى. كان علينا إحضار 500 دولار لاستخدامها كأموال كفالة في الحالة المحتملة للغاية للاعتقال بتهم ملفقة أو بسيطة.

كان هناك عدد قليل من السود من الطبقة الوسطى ، لكن غالبيتهم كانوا من البيض الأثرياء ، ومؤمنين إيمانا راسخا بالحلم الأمريكي. في أعماق الجنوب ، تم تشويه سمعتهم على أنهم "محرضون خارجيون" ، كما لو أنه لا مصلحة لهم في أن يكونوا هناك. اكتشفوا أمريكا أخرى ، مجتمع كانوا فيه أجانب بالفعل. كانت هنا دولة يشكل فيها السود 45٪ من السكان ، لكن 6٪ فقط تمكنوا من التغلب على ضرائب الاقتراع ، واختبارات محو الأمية التي تم إدارتها بشكل غير عادل ، والأعمال الانتقامية العنيفة ، لمجرد التسجيل لممارسة حقهم الأمريكي في التصويت.

سئل: ثم ماذا حدث؟

الجواب: في ذلك الوقت تقريبًا جاءت سيارة النائب ، وقالت شيئًا للرجل في السيارة الحمراء ، وسيارة النائب ، وانطلقنا لمتابعتهم.

سئل: عن أي نائب تتحدث؟

الجواب: سيسيل برايس.

سؤال: ثم ماذا فعلت؟

الجواب: قلبت السيارات وتعود نحو الطريق السريع 19.

سؤال: إذن أين ذهبت؟

الإجابة: تم الانعطاف يسارًا على الطريق السريع 19 على طول الطريق ، أوه ، حوالي 34 ميلاً إلى هذا الطريق المقطوع الآخر الذي لم يكن طريقًا سريعًا مرصوفًا ، ثم قالوا إن من الأفضل أن يبقى شخص ما هنا ويراقب في حالة حدوث أي شيء ، "حتى الآخر" تأتي السيارة.

سؤال: ماذا عن الناس أه هل مررت بالسيارة الحمراء؟

الجواب: نعم سيدي.

سؤال: أنت ذاهب نحو فيلادلفيا؟

الجواب: نعم سيدي.

سئل: وهل كان أحد في السيارة الحمراء عندما مررت بها؟

الجواب: كان هذا الشاب وشارب لا يزالان هناك.

سئل: الآن هل أي من هؤلاء الناس أه هل بقوا هناك؟

الجواب: لا سيدي ، ركب شارب ، أعتقد أنه ركب العربة أو السيارة الأخرى التي كانت أمامنا ، لا أعرف من أين ركب سيارة الشرطة أم لا.

سؤال: هل ستخبر المحكمة وهيئة المحلفين بما سمعت وماذا فعلت؟

الإجابة: حسنًا ، سمعت باب السيارة يغلق ، وبعض الكلام بصوت عالٍ ، لم أستطع فهم أو تمييز صوت أي شخص أو أي شيء ، ثم سمعت عدة طلقات.

سؤال: ثم ماذا فعلت؟

الجواب: مشينا في الطريق نحو مصدر الضوضاء.

سئل: وماذا رأيت عندما سلكت الطريق؟

الجواب: مجرد مجموعة من الرجال الذين كانوا يتجولون ويقفون في سيارتين أمامنا وقال أحدهم ، "من الأفضل أن تلتقط هذه القذائف". صرخت ، "ماذا تريد مني أن أفعل؟"

سؤال: ثم ماذا فعلت؟

الجواب: إذن ...

سؤال: معذرة ، هل رأيت هؤلاء الأولاد الثلاثة؟

الجواب: نعم سيدي بجانب الطريق.

سؤال: كيف كانوا؟

الجواب: كانوا مستلقين.

سئل: هل ماتوا؟

الجواب: أفترض ذلك ، نعم سيدي.

الآن ما هي نظرية حالة الحكومة؟ في الواقع ، أليست نظرية لهذه الحالة هنا في ولاية ميسيسيبي ، أن هناك الكثير من الكراهية والتحيز في ولاية ميسيسيبي لدرجة أننا نكره كل الغرباء ، وأن هناك مجموعة من الناس هنا في ميسيسيبي مليئة بهذه الكراهية لدرجة أنهم يتآمرون معًا ونلتقي معًا لتنظيم المنظمات للتخلص من الغرباء الذين يأتون إلى هذه الدولة وقتلهم.

أعضاء لجنة التحكيم ، أعلم أنك تعرف ما هو كبش فداء قديم. إنها ليست سوى ماعز بيلي عليه جرس ، وكانوا يحضرون جميع الحيوانات البريئة الأخرى إلى بيت الذبح ، أو في حظيرة الذبح ، وعندما يصلون إلى هناك ويستمرون في ذبحهم ، وهذا بالضبط ما هو جيم جوردان. لكن الشيء الأكثر معجزة في ذلك ، كنت أعرف أن الحكومة استخدمت ذلك من قبل ، لقد مرت سنوات ، وفي جميع الأوقات التي انخرطت فيها في ممارسة القانون ، لم أكن أعرف أبدًا دولة من حكومة في تقديم حالة لمحاولة النفخ الساخنة والباردة في نفس النفس. لقد دخلوا إلى هنا ووضعوا جيم جوردان على المنصة وجلس هناك وعيناه منفتحتان وهو يهزها هكذا ، بالضبط ما حدث بالضبط ، قال. ثم ، بعد ذلك بقليل ، تقدم الحكومة بيانًا وتقول إنه يجب عليك إدانة شخص ما بشأن عزل كل ما قاله تقريبًا. أنا فقط لا أرى كيف يمكن للحكومة أن يكون لديها الكثير من النظريات لهذه القضايا ومن ثم تقدم لكم ما من شكوك معقولة ، وليس هناك خطأ.

ذهل بوفورد بوسي عندما التقط نسخة 13 مارس من نيشوبا ديموقراطي ، وهي صحيفة محلية. ظهرت بشكل بارز صورة للضباط الجدد في نادي Neshoba County Shriners. من بين الرجال في الصورة كان سيسيل برايس الذي أدى لتوه اليمين كنائب لرئيس شرينرز.

قال بوسي لصحيفة بيبول ويكلي وورلد في مقابلة حصرية: "كان سيسيل برايس نائب رئيس شرطة مقاطعة نيشوبا في عام 1964". "لقد قاد جماعة كو كلوكس كلان التي قتلت مايكل شويرنر وجيمس تشاني وأندرو جودمان ليلة الأحد ، 21 يونيو 1964 ، لقد حاولت دون جدوى إقناع صحف ميسيسيبي بالتعليق على هذا الغضب لانتخاب سيسيل برايس كرئيس رفيع المستوى. قال بوسي "الزعيم الماسوني".

على الرغم من أن بوسي ينحدر من عائلة بارزة في ولاية ميسيسيبي ، إلا أنه كان نشطًا في حركة الحقوق المدنية في أوائل الستينيات. سيخبرك ، مع قليل من الفخر بصوته ، أنه كان أول شخص أبيض في ولاية ميسيسيبي ينضم إلى NAACP. يعيش الآن في أكسفورد ، حيث يتلقى معاش إعاقة صغيرًا.

قال بوسي إن مكتب التحقيقات الفيدرالي يعرف من قتل العاملين في مجال الحقوق المدنية في غضون ساعات من الحادث المروع. قال بوسي: "في تلك الأيام كنت في مقاطعة نيشوبا ، حيث ولدت وترعرعت. على الرغم من أنني كنت أسافر كثيرًا ، إلا أنني كنت في منزل والدي في فيلادلفيا لأنه كان يموت بسبب سرطان البروستاتا".

"وقعت جرائم القتل ليلة الأحد ، 21 يونيو ، 1964 على طريق روك كت ، قبالة الطريق السريع 19. كنت جالسًا في المنزل في تلك الليلة. كان الوقت متأخرًا ، الساعة الثانية أو ما شابه ذلك ، وتلقيت مكالمة. تعرفت على الصوت في الحال ". كان المتصل إدغار راي كيلن ، "قسيس" الفرسان البيض في كو كلوكس كلان. قال كيلين لبوزي: "لقد اعتنينا بأصدقائك الثلاثة الليلة وأنت التالي".

كان بوسي قد ذهب إلى ميريديان في الأسبوع السابق وتحدث إلى شويرنر ، أكبر العمال الثلاثة المقتولين. "أخبرتهم أن يكونوا حذرين. لقد حكمت جماعة كلان عليك بالإعدام. أنت تعرف أن العمداء هناك ، لورانس ريني وسيسيل راي برايس ، من أعضاء كلان."

في صباح اليوم التالي لمكالمة كيلن ، اتصلت بوسي بمكتب التحقيقات الفيدرالي ، أولاً في جاكسون ثم في نيو أورلينز. "قلت لهم إنني ناشط في مجال الحقوق المدنية ، وعملت من أجله وما حدث. أخبرتهم باسم الدعاة وأعتقد أن مكتب العمدة متورط في القتل."

على الرغم من أن مكتب التحقيقات الفيدرالي تجاهل بوسي ، سرعان ما بدأت سلسلة من الأحداث التي أدت إلى اكتشاف الجثث وبعد ثلاث سنوات أخرى ، إدانة شريف مقاطعة نيشوبا لورانس ريني ، برايس وخمسة آخرين بتهم فيدرالية بانتهاك الحقوق المدنية من القتلى الثلاثة.

تحدث بوسي إلى كاتب العمود الصحفي درو بيرسون الذي كان صديقًا للرئيس ليندون جونسون. بدأ جونسون و "المؤسسات الإخبارية الكبرى" ، بحسب بوسي ، في ممارسة الضغط.

لم توجه ولاية مسيسيبي أي اتهامات رسمية لأي من أعضاء كلانسمن الذين ارتكبوا هذه الجرائم. يعتقد بوسي أن هناك سببًا لذلك. قال: "عندما كنت أتيت إلى المسيسيبي ، لم يكن معظم البيض في ولاية ميسيسيبي يعلمون أن قتل شخص أسود أمر مخالف للقانون". يتذكر حادثة شهدها عندما كان طفلاً شكلت تفكيره في قسوة الإبادة الجماعية للعنصرية.

"كنت في فيلادلفيا بعد ظهر أحد أيام السبت - في الأيام الخوالي جاء الناس إلى المدينة يوم السبت - كانوا يتشاركون في زراعة المحاصيل وما شابه ذلك. حسنًا ، لتقصير قصة طويلة ، كان هناك هذا المراهق الأسود. كانت هناك هذه المرأة البيضاء التي أتت من متجر هناك في ساحة المحكمة ". اصطدمت المراهق بها عن طريق الخطأ. بدأت المرأة بالصراخ.

قال بوسي: "حسنًا ، ذهب بعض الرجال إلى متجر أجهزة جونسون وأخذوا بعض البنادق". "طاردوا الشاب الفقير حول ساحة المحكمة ، وأطلقوا النار عليه. قتلوه وقيدوه بالسلاسل إلى عمود العلم".

في عام 1994 ، تجمع المئات من المدافعين عن الحقوق المدنية المخضرمين في جاكسون للاحتفال بالذكرى الثلاثين لصيف الحرية. ومن بين الحاضرين في المؤتمر ريتا شويرنر أرملة مايكل شويرنر وكارولين جودمان والدة أندرو جودمان.

اندلعت عاصفة سياسية عندما اعتذر ديك مولفوس ، المرشح الديمقراطي لمنصب الحاكم ، لكارولين جودمان. وبّخ الحاكم كيرك فورديس "مولفوس" ، قائلاً إنه لا فائدة من استرجاع الماضي. يعتقد بوسي أن هذا قد وفر حافزًا لمقاطعة نيشوبا لـ "إعادة تأهيل" سيسيل برايس.

كانت إعادة تكريس موقع قبر جيمس تشاني في ميريديان المجاورة هي أبرز الأحداث العاطفية لعودة ميسيسيبي للوطن. كان شقيق تشاني ، بن ، قد تلقى تحذيرًا للمحاربين القدامى في مجال الحقوق المدنية الذين جاؤوا لتكريم الشهداء الثلاثة.

"هناك الكثير من الناس الطيبين في ولاية ميسيسيبي ،" قال. "لكن لا يزال هناك بعض الذين لم يتعلموا دروس الماضي. لا يزال هناك أناس في ولاية ميسيسيبي لا يريدون لأخي أن يرقد بسلام."

أخبر تشاني العالم أن طلقات نارية من بندقية عالية القوة أطلقت على شاهد قبر شقيقه. جرت محاولة واحدة على الأقل لنبش الجثة وسرقتها.

بدا القس تشارلز جونسون ، الذي كان شاهدًا حكوميًا في المحاكمة الفيدرالية لقتلة تشاني ، ملاحظة أكثر تفاؤلاً. "هؤلاء الرجال الثلاثة سفكوا دمائهم في ولاية ميسيسيبي وبسببهم لدينا قانون حقوق التصويت. وبسببهم لدينا عدد من المسؤولين السود المنتخبين في ولاية ميسيسيبي أكثر من أي ولاية أخرى."

قال جونسون: "في هذه الحالة ، سالت الكراهية مثل النهر. حيث تتدحرج الكراهية ، تتدفق الحرية والحب الآن. علينا أن نصل إلى الشباب ونعلمهم بما فعله تشاني وشويرنر وغودمان من أجلهم".

قبل 41 عامًا ، توجه ميكي شويرنر وأندرو جودمان ومايكل تشاني إلى فيلادلفيا لمساعدة بعض السود المحليين الذين تعرضوا للضرب على يد جماعة كلان وأحرقت كنيستهم. اليوم ، نعلم أنه تم استدراجهم إلى هنا للموت ...

عندما غادرنا هنا ليلة الاثنين ، كنا قلقين بعض الشيء من تبرئة كيلن. أعلنت رئيسة هيئة المحلفين انقسام 6-6. لا توجد طريقة لمعرفة ذلك حتى الآن ، ولكن عند التفكير اليوم ، كان من الممكن أن يكون 6 مذنبين بتهمة القتل و 6 مذنبين بالقتل غير العمد. هذا منطقي أكثر في ضوء تصريحات اليوم.

لذا جلست هناك في قاعة المحكمة. كانت ريتا بيندر ، أرملة ميكي شويرنر ، على مقربة مني وهي تنتظر بقلق في الصف الأمامي على الجانب الأيسر من قاعة المحكمة. بدت عائلة كيلين قلقة على الجانب الأيمن.

كان الأمن مكثفًا حول وداخل محكمة مقاطعة نيشوبا. رأيت رجالًا ببنادق يدخلون حوالي الساعة 7 صباحًا وتجمع فريق فيلادلفيا سوات بأكمله في مكان قريب. تمركز العشرات من رجال دوريات الطرق السريعة عند المداخل وداخل قاعة المحكمة. قبل النطق بالحكم مباشرة ، تقدم أكثر رجال الدوريات قوة في الممرات لثني أي فرد من الجمهور عن فعل أي شيء غير لائق عند سماع مصير كيلين.

اصطحبت هيئة المحلفين واصطفوا في نصف دائرة أمام مقعد القاضي. سأل جوردون عما إذا كانوا قد توصلوا إلى حكم. قالت المديرة إنهم فعلوا ذلك. قال جوردون ، سلمني الأحكام ، ثم قرأها بعناية. استطلع رأي كل واحد لتحديد ما إذا كانت هذه الأحكام صادرة عنهم. نعم ، قال كل منهما. ثم قرأ الكاتب لي الأحكام: مذنب بالقتل غير العمد ، مذنب بالقتل غير العمد ومذنب بالقتل الخطأ.

جاء تنهيدة جماعية من العديد من المتفرجين الذين تم تحذيرهم بالتصرف عند قراءة الأحكام. قال جوردون للمحلفين قبل طردهم ومرافقتهم إلى سياراتهم: "إن المحكمة تقدر اهتمامك وخدماتك". لم يتحرك أحد أو يستطيع التحرك في قاعة المحكمة.

نهضت زوجة كيلين ذات الشعر الأبيض من مقعدها بالقرب من الصف الأمامي ووضعت ذراعيها حوله بينما كان جالسًا في كرسيه المتحرك دون اكتراث. في الساعة 11:26 ، قال جوردون ، "إدغار راي كيلين ، وجدت هيئة المحلفين أنك مذنب." ألزمه القاضي بحراسة الشريف وتم نقل كيلن من قاعة المحكمة. بينما جلست السيدة كيلن في مقعدها ، احتضنها الناس على كل جانب من جوانبها ووضع كل منهم ذراعًا حول كتفيها المرتعشتين ...

بعد صدور الحكم ، استضاف المركز الإعلامي مؤتمرا صحفيا ضخما ، على الهواء مباشرة على شبكة سي إن إن وغيرها من وسائل الإعلام. كانت ريتا شويرنر بندر أول من صعدت إلى الميكروفون ، ثم بن تشاني ، الأخ الأصغر لجيمس تشاني. أتمنى أن أخبرك بالضبط بما قالوه ، لكنني كنت مشغولاً بمحاولة التأكد من أن الأمور تسير على ما يرام تقنيًا. عندما أكملوا الملاحظات المطولة والشكر ، تبعهم المدعي العام جيم هود من هيوستن ونائب المنطقة المحلي مارك دنكان. قضى هود ودنكان الكثير من الوقت في الميكروفون يتحدثان عن التجربة ، ومدى صعوبة التحضير لها ، وحول المعلومات التي كانت بحوزتهما والتي لم يتم إثباتها من قبل. ولم يذكر دنكان ما إذا كان يمكن محاكمة أي شخص آخر في هذه الجريمة.

كما أدلى بتعليقات أعضاء تحالف فيلادلفيا ، وهي مجموعة محلية من البيض والسود الذين ضغطوا بشدة من أجل توجيه الاتهام إلى كيلين. وروت وجوههم قصة مدى شعورهم بالفخر بنتيجة المحاكمة.

أسعى إلى إنهاء المركز الإعلامي على أمل العودة إلى الوظيفة التي وقعت عليها منذ ما يقرب من عامين - في صحيفة ديلي جورنال. بفضل Lloyd Gray و Mike Tonos للسماح لي بالقيام بذلك. لقد كانت تجربة لا تُنسى حصلت عليها مع ابني ، مراسل ميريديان الذي توجه إلى كلية الحقوق في أول ميس هذا الخريف. سنكون دائمًا قادرين على مشاركة هذا. لقد كانت لحظة ، لكنها كانت لحظة مهمة لأنه من المأمول أن تكون قد رفعت وصمة "Mississippi Burning" من حالتنا الجيدة.

أدانت هيئة محلفين في ولاية ميسيسيبي زعيم جماعة كو كلوكس كلان السابق إدغار راي كيلن بالقتل غير العمد الثلاثاء ، بعد 41 عامًا من مقتل ثلاثة من العاملين في مجال الحقوق المدنية ، من بينهم اثنان من مدينة نيويورك.

توصلت هيئة المحلفين المكونة من تسعة من البيض وثلاثة من السود إلى الحكم في اليوم الثاني من المداولات ، رافضة تهم القتل ضد المتهم البالغ من العمر 80 عامًا.

جلس كيلن بلا حراك بينما تمت قراءة الحكم ، وأعزته زوجته فيما بعد وهو جالس على كرسيه المتحرك ، موصولًا بأنبوب أكسجين.

تم نصب كمين للعاملين في مجال الحقوق المدنية جيمس تشاني ومايكل شويرنر وأندرو جودمان من نيويورك في 21 يونيو 1964. وعثر على جثتيهما بعد 44 يومًا. لقد تعرضوا للضرب وإطلاق النار.

هنا في نيويورك ، أخبرت والدة غودمان NY1 أن الحكم هو الحكم الذي كانت تنتظره منذ مقتل ابنها.

وقالت كارولين جودمان في بيان "هذا شيء كنت آمل أن يحدث". "لقد انتظرت 40 عاما لهذا. أتمنى أن يدفع هذا الرجل ثمن جرائمه ويعرف ماذا فعل".

كيلن ، الذي كان واعظًا غير متفرغ ويعمل بمنشار ، حوكم في عام 1967 بتهم اتحادية بانتهاك الحقوق المدنية للضحايا. لكن هيئة المحلفين المكونة بالكامل من البيض وصلت إلى طريق مسدود ، حيث قالت إحدى المحلفين إنها لا تستطيع إدانة واعظ.

أدين سبعة آخرون ، لكن لم يخدم أي منهم أكثر من ست سنوات.

تم توجيه لائحة اتهام إلى كيلين بتهمة القتل العمد هذه المرة ، والتي كان من الممكن أن تؤدي إلى عقوبة السجن مدى الحياة ، لكن الدفاع ناشد هيئة المحلفين لتقليل الإدانة بتهمة القتل غير العمد. يواجه كيلن الآن عقوبة قصوى بالسجن لمدة 20 عامًا في كل من التهم الثلاث.

تأتي الإدانة بعد 41 عامًا بالضبط من اليوم الذي تلا اختفاء المدافعين الثلاثة عن الحقوق المدنية.

بعد مرور 41 عامًا بالضبط على اختفاء ثلاثة نشطاء مدنيين شباب في ولاية ميسيسيبي ، أصبح إدغار راي كيلن ، وهو عضو في جماعة كو كلوكس كلان وخطيب بدوام جزئي ، أول شخص يُدان بقتلهم.

وجدت هيئة المحلفين أن الرجل البالغ من العمر 80 عامًا مذنب بالقتل غير العمد في وفاة جيمس تشاني وأندرو جودمان ومايكل شويرنر ، الذين تعرضوا لكمين وضرب وأطلقوا النار أثناء العمل على تعزيز حقوق التصويت للسود خلال "صيف الحرية" عام 1964.

على الرغم من أن هيئة المحلفين رفضت تهم القتل الأكثر خطورة ضد زعيم Klan السابق ، إلا أن Killen لا يزال يواجه 20 عامًا في السجن لدوره في عمليات القتل ، التي ألهمت فيلم Mississippi Burning عام 1988. سيُحكم عليه غدًا ، كيلن ، الذي كان يرتدي قناع أكسجين وعلى كرسي متحرك منذ كسر كلتا ساقيه خلال حادث قطع الأشجار ، ولم يُظهر أي عاطفة حيث تمت قراءة الحكم.

رحبت أرملة شويرنر ، ريتا شويرنر بندر ، بالحكم ، ووصفته بأنه "يوم ذو أهمية كبيرة لنا جميعًا". لكنها قالت إنه يجب تحميل الآخرين مسؤولية جرائم القتل. وقالت "الواعظ كيلن لم يتصرف في فراغ". ويعتقد أن هناك سبعة رجال آخرين ما زالوا على قيد الحياة.

تم القبض على الضحايا الثلاثة - تشاني ، ناشط أسود من ميسيسيبي ، وشويرنر وجودمان ، ناشطون بيض من نيويورك - بعد أن زاروا أنقاض كنيسة سوداء أحرقها كلان الأسبوع السابق. تم إطلاق سراح الرجال في منتصف الليل ، لكن الشرطي ، وهو عضو في جماعة كلان ، كان قد أبلغهم من أعضاء كلانسن المحليين وطردهم حشد من الناس في سيارتهم ، وأطلقوا النار عليهم ثم دفنوهم. تم العثور على جثثهم بعد 44 يوما.

في عام 1967 ، حوكم 18 رجلاً ، بمن فيهم كيلن ، بتهمة التآمر. أدين سبعة ، لكن لم يقضِ أي منهم أكثر من ست سنوات في السجن. خرج كيلن حراً نتيجة هيئة محلفين معلقة.

إن إدانة إدغار راي كيلن بالقتل غير العمد لثلاثة من العاملين في مجال الحقوق المدنية لها مغزى رمزي يتجاوز عائلات أولئك الذين ماتوا قبل 41 عامًا.

لم يكن على المحك فقط كيف سيقضي كيلين سنواته المتلاشية ، ولكن ما إذا كانت ولاية ميسيسيبي - الدولة التي وصفها مارتن لوثر كينج بأنها "ظلم شديد القسوة" في خطابه "لدي حلم" - يمكنها وينبغي أن تعالج ماضيها العنصري. .

ورد مارك دنكان ، المدعي العام بالمنطقة: "هناك سؤال واحد فقط. هل ستخبر هيئة محلفين مقاطعة نيشوبا بقية العالم بأننا لن نسمح لإدغار راي كيلين بالقتل بعد الآن؟ ليس يومًا واحدًا. "

معظم الأدلة المقدمة في المحاكمة معروفة منذ 40 عامًا. وقال دنكان لصحيفة أركنساس ديموقراطيس جازيت: "لم يكن الأمر كما لو كان هناك شيء واحد قال ، 'هذه هي الرصاصة السحرية' '. "لقد وصلنا إلى النهاية حقًا. لم يكن هناك شيء نفعله".

ولكن مع تقدم المتهمين والشهود في السن ، كان هناك خوف من أن يموت كيلن ويقوض سمعة المسيسيبي معه. بالنسبة للبعض كان هذا سباقًا مع الزمن لإظهار أن قوة العرق في الكونفدرالية السابقة قد تم إخمادها.

كانت إدانة كيلين بالقتل غير العمد ، مثل إدانة 22 آخرين بجرائم قتل في حقبة الحقوق المدنية في السنوات الـ 16 الماضية ، جزءًا من حملة لإظهار أن البضائع ، وكذلك التغليف ، قد تغيرت ...

وفقًا لتقرير تعداد عام 2002 ، فإن أكبر خمس مناطق حضرية معزولة سكنيًا في الولايات المتحدة هي ميلووكي وديترويت وكليفلاند وسانت لويس ونيوارك - ولا توجد أي منها في الجنوب. وفقًا لمؤسسة Kaiser Family Foundation ، ستجد معدلات أعلى من فقر السود في ولايات ويسكونسن وإلينوي ووست فرجينيا الشمالية عنها في ميسيسيبي.

كان الاختلاف الوحيد بين الشمال والجنوب ، كما كتب الراحل جيمس بالدوين ، هو أن "الشمال وعد بالمزيد. و (لم يكن هناك سوى) هذا التشابه: ما وعدت به لم يعطه وما قدمه ، مطولاً وعلى مضض. من ناحية ، تراجعت بالأخرى ".

ومع ذلك ، إذا تغير الكثير ، فقد ظل الكثير على حاله. في الواقع ، لا يزال كلان يسيرون في المدينة كل عام ، وخلال المحاكمة قال هارلان ماجور ، عمدة فيلادلفيا خلال التسعينيات ، إنه ليس لديه مشكلة مع كو كلوكس كلان. أخبر السيد ماجور هيئة المحلفين أن Klan "فعلت الكثير من الخير هنا" ، وادعى أنه لم يكن على علم شخصي بماضي المنظمة الدموي.

يظل الأمريكيون الأفارقة في الولاية في وضع صعب للغاية. معدلات وفيات الرضع أعلى مرتين ، والأرباح نصف ما لدى البيض ، والسود أكثر عرضة بثلاثة أضعاف للعيش في فقر. الولاية لديها أدنى الأجور وأعلى معدلات وفيات الرضع والفقر في البلاد ....

وفي الليلة الماضية ، شكر بن تشاني ، شقيق أحد الضحايا ، جيمس تشاني ، من ولاية ميسيسيبي السوداء ، "الأشخاص البيض الذين ساروا نحوي وقالوا إن الأمور تتغير. أعتقد أن هناك أملًا."

في الأربعين عامًا التي انقضت منذ أن قتل ثلاثة شباب من العاملين في مجال الحقوق المدنية ، ظل إدغار راي كيلن غير نادم. وقال لصحيفة نيويورك تايمز قبل ست سنوات ، وصف كلانسمان ضحاياه بـ "الشيوعيين" الذين كانوا يهددون أسلوب حياة المسيسيبي. "أنا آسف لأنهم قتلوا أنفسهم" كان كل الندم الذي استطاع أن يحشده.

طريقة الحياة هذه حرمت السود من التصويت ، وأبقت الأجناس منفصلة وغير متساوية ، وهذا ما أحبه.

كان منعزلاً وسيئ السمعة ، يدير منشرة للخشب وعاش مع زوجته في منزل صغير به لوح يعرض الوصايا العشر في حديقته.

حتى بدء المحاكمة الأسبوع الماضي ، نفى أن يكون له أي تورط في جماعة كلان ، على الرغم من أن الموجودين في البلدة قالوا إن تورطه كان دائمًا سراً مكشوفاً. "كان كيلن أحد هؤلاء المتخلفين" ، كما يقول بوفورد بوسي البالغ من العمر 89 عامًا. "أعلم ... كنت أحد هؤلاء المتخلفين."

لطالما أصر المحققون على أنه كان زعيم الغوغاء في تلك الليلة.

ووصف هاورد بول ، وهو ناشط في مجال الحقوق المدنية كتب جريمة قتل في ميسيسيبي: الولايات المتحدة ضد برايس والنضال من أجل الحقوق المدنية ، الواعظ بأنه "العقل المدبر".

قال بول لصحيفة لوس أنجلوس تايمز: "لقد حصل على القفازات ، وحصل على عامل تشغيل حفار ، وكان قادرًا على العمل مع (مالك أرض محلي) للحصول على موقع الدفن". "إذا كان هناك شخص واحد فينبغي أن يكون هو".

بعد يوم واحد من الذكرى السنوية الـ 52 لاختفاء ثلاثة من العاملين في مجال الحقوق المدنية خلال "صيف الحرية" في ولاية ميسيسيبي ، قال المدعون العامون الفيدراليون والولاية إن التحقيق في عمليات القتل قد انتهى.

قال المدعي العام في ولاية ميسيسيبي ، جيم هود ، إن القرار "يغلق فصلاً" في تاريخ الحقوق المدنية المثير للانقسام في الولاية.

قال هود: "لقد تدهورت الأدلة بسبب الذاكرة بمرور الوقت ، وبالتالي لا يوجد أفراد يعيشون الآن يمكننا تقديم قضية في هذه المرحلة".

ومع ذلك ، قال إنه إذا ظهرت معلومات جديدة بسبب الإعلان عن إغلاق القضية ، فيمكن للمدعين إعادة النظر في القضية ومتابعتها.

أثارت عمليات قتل جيمس إيرل تشاني وأندرو جودمان ومايكل شويرنر في عام 1964 في مقاطعة نيشوبا غضبًا وطنيًا وساعدت في تحفيز إصدار قانون الحقوق المدنية لعام 1964. أصبحوا فيما بعد موضوع فيلم "Mississippi Burning".

وقال أقاربهم يوم الاثنين إن التركيز لا ينبغي أن ينصب فقط على الرجال الثلاثة ، بل على جميع الأشخاص الذين قتلوا أو أصيبوا أثناء السعي لتحقيق العدالة.

قالت القس جوليا شاني موس ، شقيقة تشاني: "لم تكن فترة الحقوق المدنية تتعلق فقط بهؤلاء الشباب الثلاثة". "كان كل شيء عن الأرواح."


جيمس إيرل تشاني - التاريخ

(30 مايو 1943-21 يونيو 1964)

ولد جيمس تشاني في 30 مايو 1943 في ميريديان بولاية ميسيسيبي لأبوين بن وفاني لي تشاني. في عام 1963 ، انضم إلى مؤتمر المساواة العرقية (CORE). في عام 1964 ، قاد CORE حملة واسعة النطاق لتسجيل الناخبين وإلغاء الفصل العنصري في ولاية ميسيسيبي تسمى Freedom Summer. كجزء من أنشطة Freedom Summer ، كان تشاني يركب مع اثنين من النشطاء البيض في ميسيسيبي عندما تعرضوا للهجوم والقتل من قبل كو كلوكس كلان في 21 يونيو 1964.

في 7 كانون الثاني (يناير) 2005 ، إدغار راي كيلن ، الذي كان ذات مرة أحد دعاة تفوق العرق الأبيض الصريح يُلقب بـ & quotPreacher ، & quot؛ دافع & quot؛ غير مذنب & quot في جريمة قتل تشاني ، لكنه أدين بالقتل غير العمد في 20 يونيو 2005 ، وحُكم عليه بالسجن لمدة ستين عامًا.

كان تشاني في الحادية والعشرين من عمره عندما توفي على طريق روك كت. بدأ تشاني العمل التطوعي في مكتب CORE الجديد في ميريديان في أكتوبر 1963 ، بعد أن قدمت صديقة تشاني إلى مات سواريز ، أول مدير للمكتب. سرعان ما أصبح تشاني مساعد ومرشد ورفيق سواريز الرئيسي. تراوحت أعماله من بناء أرفف الكتب في المركز المجتمعي إلى السفر إلى المقاطعات الريفية لعقد الاجتماعات. تشاني ، كونها سوداء ، كانت قادرة على الذهاب إلى الأماكن التي كان أعضاء CORE البيض يخشون الذهاب إليها. بالنسبة إلى البيض في ولاية ميسيسيبي ، كان تشاني & quot؛ غير واضح كقطط زقاق. & quot؛ عندما وصل شويرنر في يناير لتولي إدارة مكتب Meridian ، وجدوا أن Chaney هو المتطوع الأكثر استعدادًا لديهم.

كان تشاني من مواليد ميريديان والابن الأكبر في عائلة مكونة من خمسة أطفال. كانت والدته ، خادمة منزلية ، تحمي والده ، وهو عامل جبس ، وترك والدته عندما كان جيمس في منتصف سن المراهقة. كان يتمتع ببنية طفيفة ، لكنه رياضي. وُصِف بأنه خجول في الأماكن العامة ، لكنه وُصف بأنه خجول في منزله.

واجه تشاني مشاكل لأول مرة في المدرسة الكاثوليكية للزنوج التي التحق بها في عام 1959 ، عندما كان في السادسة عشرة من عمره. تم إيقاف تشاني لمدة أسبوع عندما رفض إزالة ورقة صفراء NAACP & quotbutton. & quot في العام التالي تم طرده من المدرسة بسبب القتال. حاول تشاني الانضمام إلى الجيش ، لكن الربو الذي أصيب به أدى إلى عدم أهلية 4-F. عاطل عن العمل ومضطرب ، انضم تشاني إلى نقابة الجص الزنجي ، حيث تدرب مع والده. انتهى عمله في الجبس في عام 1963 بعد شجار مع والده.


في ذكرى جيمس إيرل تشاني

في وقت سابق اليوم على تويتر ، أحيا قس كاثوليكي أسود ذكرى جرائم القتل في صيف الحرية.

أتذكر اليوم حياة تشاني وجودمان وشويرنر. كان جيمس تشاني كاثوليكيًا. كان غودمان وأمبير شويرنر يهوديين. مات الثلاثة لمساعدة الآخرين - شهد الثلاثة قوة الله ومحبته. pic.twitter.com/raify493Hq

و [مدش] الاب. بروس ويلكينسون (PadreInAtlanta) 5 ديسمبر 2020

ستلاحظ حقيقة هناك ربما لم يتم تسليط الضوء عليها كثيرًا فيما يتعلق بالدين.

While Andrew Goodman and Michael Schwerner are often noted for their Judaism (and Whiteness)—understandable, given the circumstances of their deaths—what's often left out is the Catholic background of James Earl Chaney, the lone Black member of the group.

Articles abound that make mention of his Catholic schooling in passing—with particular reference to its segregated nature—but Chaney was also a convert, an altar boy, and devout.

From an obscure 1963 piece published in Ramparts magazine by the late Louis E. Lomax, this quote sums of most of what we know about the faith of Chaney—with his mother noting that as he became more involved in activism during high school and met Schwerner, he drifted away from the Church.

This can hardly come as much of a surprise, as he and some of his classmates had been suspended five years prior by their Catholic principal for the offense of wearing NAACP badges.

Though at least one source claims the nonviolence activist was later expelled for "fighting", the Los Angeles Times (and Chaney's sister) report it was for continuing to publicly support the NAACP at school.

The 1963 piece, in the hagiographical style somewhat common in Civil Rights historiography, merely claims Chaney "left school and devoted all of his time to the civil rights struggle".

In fact, Chaney unsuccessfully attempted to join the military, before abortively taking up his father's plastering trade—a venture allegedly derailed by another fight, this time with the man who had left his mother around the time of James' run-in with parochial White Catholic racism.

Only then did Chaney have so much time to devote to the cause of freedom. Time he used quite well, galvanizing a movement both in his life and afterlife.

By modern standards, Chaney died during childhood. The same age many of us were still depending on our parents for support while finishing college, and learning how to navigate a bar.

The same age Fred Hampton, another Catholic-influenced Black activist, would die 5 years after Chaney—on December 4th no less, assassinated by the government. Chaney and his Jewish allies would also die at the hands of the state—but also the Church.

In the same way that it's important to see Chaney as a real, struggling, human being with flaws and a story, it seems equally important to see him as a Black Meridian deeply connected to the Catholic faith—whatever amount of it may have been left within him at the time of his death.

Catholics—Black and White, devout and lapsed—are often characterized as sitting aloof throughout much of the Black Freedom Movement, but this is demonstrably untrue.

And while the faith of most Civil Rights activists is openly championed, the Catholicism of Chaney was not even to be found on his Wikipedia page.

Nate Tinner-Williams is co-founder of Black Catholic Messenger, a priesthood applicant with the Josephites, and a ThM student w/ the Institute for Black Catholic Studies at Xavier University of Louisiana (XULA).


Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time

I was a teenager the first time I saw the movie ميسيسيبي حرق , and despite knowing even at that young age America’s capacity for hate and racism, I remember thinking: “Nah, that can’t be real.”

But the 1988 film was indeed loosely based on a real event that involved the lynchings of three civil rights activists in 1964 in Philadelphia, Mis s.—killings that were reportedly committed by the Ku Klux Klan and sanctioned by a local deputy sheriff. Now, case files, photographs and other records related to the investigation into the violent and hateful crimes have been made available for public viewing for the first time.

Politico reports that the records detailing the investigation into the deaths of Freedom Summer activists James Chaney, Andrew Goodman, and Michael Schwerner in Neshoba County were made public at the William F. Winter Archives and History Building in Jackson after being sealed for decades and after being transferred from the state attorney general’s office to the Mississippi Department of Archives and History in 2019.

The records include case files, Federal Bureau of Investigation memoranda, research notes and federal informant reports and witness testimonies. There are also photographs of the exhumation of the victims’ bodies and subsequent autopsies, along with aerial photographs of the burial site, according to an announcement from the Mississippi Department of Archives and History.

The collection is being stored in three catalog records: Series 2870 houses the attorney general’s research files, Series 2902 houses the FBI memos and Series 2903 houses the photographs.

The three Freedom Summer workers, all in their 20s, had been investigating the burning of a black church near Philadelphia, Mississippi when they disappeared in June of 1964.

A deputy sheriff in Philadelphia had arrested them on a traffic charge, then released them after alerting a mob. Mississippi’s then-governor claimed their disappearance was a hoax, and segregationist Sen. Jim Eastland told President Lyndon Johnson it was a “publicity stunt” before their bodies were dug up, found weeks later in an earthen dam.

Out of 19 white men who were indicted for the killings, only seven were convicted of violating the victims’ civil rights (but not murder?) and none of them ever served more than six years in prison. It wasn’t until 2004 that the state attorney general’s office reopened the case, which led to Klan leader Edgar Ray Killen—who died in prison in 2018—being convicted on manslaughter charges.

Side note: If I wanted to be petty, I’d point out how this case is a perfect example of why Critical Race Theory—an academic study that focuses in part on how race affects law and law enforcement—should be taught to students and the fact that conservatives’ obsession with banning CRT has nothing to do with indoctrination and everything to do with sweeping and burying American stories like these deep under the proverbial rug.

The story of Chaney, Goodman and Schwerner is just one of many that should be well-documented and made available for everyone to see. الذي - التي America is still هذه America and true progress depends on us being honest about what we’re progressing from.

Zack Linly is a poet, performer, freelance writer, blogger and grown man lover of cartoons


The KKK kills three civil rights activists

Michael Schwerner, Andrew Goodman and James Chaney are killed by a Ku Klux Klan mob near Meridian, Mississippi. The three young civil rights workers were working to register Black voters in Mississippi, thus inspiring the ire of the local Klan. The deaths of Schwerner and Goodman, white Northerners and members of the Congress of Racial Equality (CORE), caused a national outrage.

When the desegregation movement encountered resistance in the early 1960s, CORE set up an interracial team to ride buses into the Deep South to help protest. These so-called Freedom Riders were viciously attacked in May 1961 when the first two buses arrived in Alabama. One bus was firebombed the other boarded by KKK members who beat the activists inside. The Alabama police provided no protection.

Still, the Freedom Riders were not dissuaded and they continued to come into Alabama and Mississippi. Michael Schwerner was a particularly dedicated activist who lived in Mississippi while he assisted Black people to vote. Sam Bowers, the local Klan’s Imperial Wizard, decided that Schwerner was a bad influence, and had to be killed.

When Schwerner, Goodman and Chaney, a young Black man, were coming back from a trip to Philadelphia, Mississippi, deputy sheriff Cecil Price, who was also a Klan member, pulled them over for speeding. He then held them in custody while other KKK members prepared for their murder. Eventually released, the three activists were later chased down in their car and cornered in a secluded spot in the woods where they were shot and then buried in graves that had been prepared in advance.

When news of their disappearance got out, the FBI converged on Mississippi to investigate. With the help of an informant, agents learned about the Klan’s involvement and found the bodies. Since Mississippi refused to prosecute the assailants in state court, the federal government charged 18 men with conspiracy to violate the civil rights of Schwerner, Goodman and Chaney.

Bowers, Price, and five other men were convicted eight were acquitted and the all-white jury deadlocked on the other three defendants. On the forty-first anniversary of the three murders, June 21, 2005, Edgar Ray Killen was found guilty of three counts of manslaughter. The 80-year-old Killen, known as an outspoken white supremacist and part-time Baptist minister, was sentenced to 60 years in prison. He died in 2018. 


Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time

Holding signs with images of murdered Mississippi civil rights workers James Earl Chaney, Andrew Goodman, and Michael “Mickey” Schwerner, demonstrators rally in front of the U.S. Supreme Court February 27, 2013 in Washington, DC. Leaders from Congress joined civil rights icons to rally as the court prepared to hear oral arguments in Shelby County v. Holder, a legal challenge to Section 5 of the Voting Rights Act. Photo: Chip Somodevilla (Getty Images)

Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time ​

These are the kinds of American stories a certain political party would rather history just forget. This one isn't even 60 years old.

I was a teenager the first time I saw the movie ميسيسيبي حرق, and despite knowing even at that young age America’s capacity for hate and racism, I remember thinking: “Nah, that can’t be real.”

But the 1988 film was indeed loosely based on a real event that involved the lynchings of three civil rights activists in 1964 in Philadelphia, Miss.—killings that were reportedly committed by the Ku Klux Klan and sanctioned by a local deputy sheriff. Now, case files, photographs and other records related to the investigation into the violent and hateful crimes have been made available for public viewing for the first time.

Politico reports that the records detailing the investigation into the deaths of Freedom Summer activists James Chaney, Andrew Goodman, and Michael Schwerner in Neshoba County were made public at the William F. Winter Archives and History Building in Jackson after being sealed for decades and after being transferred from the state attorney general’s office to the Mississippi Department of Archives and History in 2019.

The records include case files, Federal Bureau of Investigation memoranda, research notes and federal informant reports and witness testimonies. There are also photographs of the exhumation of the victims’ bodies and subsequent autopsies, along with aerial photographs of the burial site, according to an announcement from the Mississippi Department of Archives and History.

The collection is being stored in three catalog records: Series 2870 houses the attorney general’s research files, Series 2902 houses the FBI memos and Series 2903 houses the photographs.

The three Freedom Summer workers, all in their 20s, had been investigating the burning of a black church near Philadelphia, Mississippi when they disappeared in June of 1964.

A deputy sheriff in Philadelphia had arrested them on a traffic charge, then released them after alerting a mob. Mississippi’s then-governor claimed their disappearance was a hoax, and segregationist Sen. Jim Eastland told President Lyndon Johnson it was a “publicity stunt” before their bodies were dug up, found weeks later in an earthen dam.

Out of 19 white men who were indicted for the killings, only seven were convicted of violating the victims’ civil rights (but not murder?) and none of them ever served more than six years in prison. It wasn’t until 2004 that the state attorney general’s office reopened the case, which led to Klan leader Edgar Ray Killen—who died in prison in 2018—being convicted on manslaughter charges.

Side note: If I wanted to be petty, I’d point out how this case is a perfect example of why Critical Race Theory—an academic study that focuses in part on how race affects law and law enforcement—should be taught to students and the fact that conservatives’ obsession with banning CRT has nothing to do with indoctrination and everything to do with sweeping and burying American stories like these deep under the proverbial rug.

The story of Chaney, Goodman and Schwerner is just one of many that should be well-documented and made available for everyone to see. الذي - التي America is still هذه America and true progress depends on us being honest about what we’re progressing from.

Case Files for 1964 Lynchings of Civil Rights Activists Chaney, Goodman and Schwerner Made Public for the First Time

www.theroot.com

American Experience

Missing poster. Credit: FBI

On June 21, 1964, three young men disappeared near the town of Philadelphia, Mississippi. Michael (Mickey) Schwerner and James Chaney worked for the Congress of Racial Equality (CORE) in nearby Meridian Andrew Goodman was one of the hundreds of college students from across the country who volunteered to work on voter registration, education, and Civil Rights as part of the 1964 Mississippi Summer Project. The three men believed their work was necessary, but also dangerous: Ku Klux Klan membership in Mississippi was soaring in 1964 -- with membership reaching more than 10,000. The Klan was prepared to use violence to fight the Civil Rights movement on April 24 the group offered a demonstration of its power, staging 61 simultaneous cross burnings throughout the state.

Mickey Schwerner. Credit: Edward Hollander

Over the course of the summer of 1964, members of the Klan burned 20 black Mississippi churches. On June 16, Klan members targeted Neshoba County's Mt. Zion Baptist Church, where Schwerner had spent time working. Before burning the church, the Klan severely beat several people who had been attending a meeting there. Schwerner, however, was not there that day he had gone to Oxford, Ohio, to train a group of Freedom Summer volunteers. Upon returning to Mississippi, Schwerner, Goodman and Chaney visited the charred remains of Mt. Zion. On the drive back to Meridian, their station wagon, known to law enforcement as a CORE vehicle, was stopped, and police arrested all three. Chaney, who had been driving, was charged with speeding, while Schwerner and Goodman were held for investigation. Neshoba County sheriff’s deputy Cecil Price escorted them to the Philadelphia jail around 4pm.

Andrew Goodman. Credit: Norris McNamara

Despite the fact that the schedule of fines for speeding was posted on the wall, Price said the three men would have to remain in jail until the Justice of the Peace arrived to process the fine. Schwerner asked to make a phone call, but Price denied the request and left the jail. In Meridian, CORE staff began calling nearby jails and police stations, inquiring about the three men -- their standard procedure when organizers failed to return on time. Minnie Herring, the jailer’s wife, claimed there was no phone call on June 21, but CORE records show a call to the Philadelphia jail around 5:30pm.

James Chaney. Credit: FBI

Price returned a little after 10pm, collected Chaney’s speeding fine -- with no Justice of the Peace -- and told the three men to get out of the county. They were never seen alive again.

In 1964, Mississippi was the only state without a central FBI office, but on June 22, agents from the New Orleans office arrived to begin a kidnapping investigation. (Since passing in 1932, the “Lindbergh law” brought kidnapping cases under federal jurisdiction.) More agents would come to Mississippi over the next several days, ultimately totaling more than 200.

CORE station wagon. Credit: FBI

On June 23 investigators found the CORE station wagon, still smoldering from an attempt to destroy evidence now the focus shifted from rescue to recovery of the men’s bodies.

The case was drawing national attention, in part because Schwerner and Goodman were both white Northerners. Mickey Schwerner's wife Rita, who was also a CORE worker, tried to convert that attention to the overlooked victims of racial violence. “The slaying of a Negro in Mississippi is not news. It is only because my husband and Andrew Goodman were white that the national alarm has been sounded,” she told reporters during the search.

Rita Schwerner. Credit: Steve Shapiro

Throughout July, investigators combed the woods, fields, swamps, and rivers of Mississippi, ultimately finding the remains of eight African American men. Two were identified as Henry Dee and Charles Moore, college students who had been kidnapped, beaten, and murdered in May 1964. Another corpse was wearing a CORE t-shirt. Even less information was recorded about the five other bodies discovered.

Finally, after six weeks of searching, a tip from an informant -- later identified as Mississippi Highway Patrol officer Maynard King -- sent investigators to an earthen dam on the Old Jolly

Farm outside Philadelphia. It was there that the FBI uncovered the bodies of Schwerner, Chaney, and Goodman on August 4.

The buried bodies. Credit: FBI

Throughout the fall of 1964, the FBI continued investigating the case. State and local law enforcement did not pursue it, claiming insufficient evidence. Because murder was a crime covered by state law, the federal government could not bring charges. Instead, on December 4, the Justice Department charged 21 men with conspiring to violate Schwerner, Chaney, and Goodman’s civil rights.

Prosecutors brought the charges before a federal grand jury, which indicted 18 men in January 1965. The following month, presiding judge William Harold Cox dismissed the charges against the majority of the defendants, maintaining that the law applied only to law enforcement -- in this case, deputy sheriff Price, the county sheriff, and a patrolman. The prosecution appealed, and in 1966 the Supreme Court reinstated the charges, ruling that the law applied to both law enforcement officials and civilians.

Cecil Price. Credit: FBI

In February 1967 another federal grand jury indicted the men once again, and in October the trial began in Judge Cox’s courtroom. Cox was known as a segregationist -- he had been the subject of an unsuccessful impeachment attempt after describing African American witnesses in an earlier case as “chimpanzees.” But on the first day of the trial, when the defense attorney asked a witness whether Schwerner was part of a plot to rape white women during the summer of 1964, Cox called the question improper, stating, “I’m not going to allow a farce to be made of this trial."

Prosecutor John Doar later called Cox’s response to the rape question a turning point in the fight for justice. “If there had been any feeling in the courtroom that the defendants were invulnerable to conviction in Mississippi, this incident dispelled it completely," Doar said afterwards. "Cox made it clear he was taking the trial seriously. That made the jurors stop and think: ‘If Judge Cox is taking this stand, we’d better meet our responsibility as well.'"

As the trial proceeded, the prosecution read the 1964 confessions of Horace Doyle Barnette and James Jordan, which described what happened on the night of June 21: After leaving Schwerner, Chaney, and Goodman in the Philadelphia jail, Cecil Price contacted Edgar Ray Killen, one of the leaders of the local Ku Klux Klan, who was also a Baptist minister. Killen directed Klan members to gather in Philadelphia that evening. When two cars filled with Klansmen headed for the outskirts of Philadelphia, Price released the Civil Rights workers from jail and ordered them to head back to Meridian. He then joined the pursuit of the CORE station wagon.

Edgar Ray Killen. Credit: FBI

Catching up with the three Civil Rights workers on Highway 19, the Klansmen forced the men into their cars and drove all the vehicles to Rock Cut Road, a nearby side street. There, James Jordan shot Chaney, and Wayne Roberts shot Schwerner and Goodman. The killers loaded the bodies into the CORE station wagon and drove them to the Old Jolly Farm, where they used a bulldozer to bury the bodies in the earthen dam.

The jury found seven of the defendants guilty: Price, Barnette, Roberts, James Arledge, Billy Wayne Posey, James Snowden, and Samuel Bowers, the Imperial Wizard of Mississippi’s White Knights of the Ku Klux Klan. (Bowers had a particular antipathy toward Schwerner, and had begun planning his murder in the spring of 1964.) In three cases, the jury failed to reach a verdict one juror refused to convict a minister, and Killen walked free. After unsuccessful appeals, the convicted men entered prison early in 1970. Each had received a sentence of between three and 10 years, but ultimately none would serve more than six years behind bars.

Samuel Bowers. Credit: FBI

In 1998, Jerry Mitchell, an investigative reporter for the Jackson Clarion-Ledger, published excerpts from a 1984 interview with Samuel Bowers in which he spoke openly about the killings. “I was quite delighted to be convicted and have the main instigator of the entire affair walk out of the courtroom a free man, which everybody -- including the trial judge and the prosecutors and everybody else knows that that happened,” Bowers said. Mitchell’s reporting established that Bowers was referring to Killen. (The interview, which is now available to the public, was part of an oral history project to be held by the Mississippi Department of Archives and History and sealed until Bowers’ death. Mitchell, whose work on unsolved cases of the Civil Rights era earned him a 2009 MacArthur fellowship, never revealed how he got access to the interview.)

In 1999, Mississippi Attorney General Michael Moore announced that the state would reopen the case. At his request, the FBI turned over more than 40,000 pages related to the initial investigation. In January 2005, a grand jury charged Edgar Ray Killen with murder. Although several of the other conspirators were still alive at the time, the grand jury did not find sufficient evidence to indict anyone else. The trial drew national news coverage members of the victims’ families were present at the trial, some as witnesses and some as observers. Ultimately, the jury found insufficient evidence for a murder conviction, but did find Killen guilty of the lesser charge of manslaughter. He was sentenced to 60 years in prison.


Today would have been James Earl Chaney’s 78th birthday. Why it matters!

Today, May 30, 2021 would have been James Earl Chaney’s 78th birthday. But James Earl Chaney (May 30, 1943 – June 21, 1964) was one of three Congress of Racial Equality (CORE) field/social workers killed in Philadelphia, Mississippi, by members of the Ku Klux Klan. The others were Andrew Goodman and Michael Schwerner from New York City. The murder, just three days after the largest mass arrest of Rabbis in U.S. History that took place here in St. Augustine, Florida was an important example of the cooperation of Jews and African-Americans in their quest to achieve the fulfillment of the promise of the Declaration of Independence, “We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.” The arrested Rabbis here in St. Augustine, Florida at the request of Reverend Dr. Martin Luther King, Jr. shared in the vision, not that Jews could work with African Americans seeking equal justice under the law, but that Jews SHOULD work, MUST work with African Americans seeking equal justice under the law.

James Chaney was born the eldest son of Fannie Lee and Ben Chaney, Sr. His brother Ben was nine years younger, born in 1952. He also had three sisters, Barbara, Janice, and Julia. His parents separated for a time when James was young.

James attended Catholic school for the first nine grades, and was a member of St Joseph Catholic Church.

At the age of 15 as a high school student, he and some of his classmates began wearing paper badges reading “NAACP”, to mark their support for the national civil rights organization, the National Association for the Advancement of Colored People, founded in 1909. They were suspended for a week from the segregated high school, because the principal feared the reaction of the all-white school board.

After high school, Chaney started as a plasterer’s apprentice in a trade union.

In 1962, Chaney participated in a Freedom Ride from Tennessee to Greenville, Mississippi, and in another from Greenville to Meridian. He and his younger brother participated in other non-violent demonstrations, as well. James Chaney started volunteering in late 1963, and joined the Congress of Racial Equality (CORE) in Meridian. He organized voter education classes, introduced CORE workers to local church leaders, and helped CORE workers get around the counties.

In 1964, he met with leaders of the Mt. Nebo Baptist Church to gain their support for letting Michael Schwerner, CORE’s local leader, come to address the church members, to encourage them to use the church for voter education and registration. Chaney also acted as a liaison with other CORE members.

A model of partnership between Jews and African-Americans in the quest of Civil Rights.

In June 1964, Chaney and fellow civil rights workers Michael Schwerner and Andrew Goodman were killed near the town of Philadelphia, Mississippi. They were investigating the burning of Mt. Zion Methodist Church, which had been a site for a CORE Freedom School. In the wake of Schwerner and Chaney’s voter registration rallies, parishioners had been beaten by whites. They accused the sheriff’s deputy, Cecil Price, of stopping their caravan and forcing the deacons to kneel in the headlights of their own cars, while white men beat them with rifle butts. The same whites who beat them were also identified as having burned the church.

Price arrested Chaney, Goodman, and Schwerner for an alleged traffic violation and took them to the Neshoba County jail. They were released that evening, without being allowed to telephone anyone. On the way back to Meridian, they were stopped by patrol lights and two carloads of Ku Kux Klan members on Highway 19, then taken in Price’s car to another remote rural road. The men approached then shot and killed Schwerner, then Goodman, both with one shot in the heart and finally Chaney with three shots, after severely beating him. They buried the young men in an earthen dam nearby.

The men’s bodies remained undiscovered for 44 days. The FBI was brought into the case by John Doar, the Department of Justice representative in Mississippi monitoring the situation during Freedom Summer. The missing civil rights workers became a major national story, especially coming on top of other events as civil rights workers were active across Mississippi in a voter registration drive.

Schwerner’s widow Rita, who also worked for CORE in Meridian, expressed indignation that the press had ignored previous murders and disappearances of blacks in the area, but had highlighted this case because two white men from New York had gone missing. She said she believed that if only Chaney were missing, the case would not have received nearly as much attention.

After the funeral of their older son, the Chaneys left Mississippi because of death threats. Helped by the Goodman and Schwerner families, and other supporters, they moved to New York City, where Chaney’s younger brother Ben attended a private, majority-white high school.

In 1969, Ben joined the Black Panther Party and Black Liberation Army. In 1970, he went to Florida with two friends to buy guns the two friends killed three white men in South Carolina and Florida, and Chaney was also convicted of murder in Florida. Chaney served 13 years and, after gaining parole, founded the James Earl Chaney Foundation in his brother’s honor. Since 1985, he has worked “as a legal clerk for the former U.S. Attorney General Ramsey Clark, the lawyer who secured his parole”

In 1967, the US government went to trial, charging ten men with conspiracy to deprive the three murdered men of their civil rights under the Enforcement Act of 1870, the only federal law then applying to the case. The jury convicted seven men, including Deputy Sheriff Price, and three were acquitted, including Edgar Ray Killen, the former Ku Klux Klan organizer who had planned and directed the murders.

Over the years, activists had called for the state to prosecute the murderers. The journalist Jerry Mitchell, an award-winning investigative reporter for the Jackson Clarion-Ledger, had discovered new evidence and written extensively about the case for six years. Mitchell had earned renown for helping secure convictions in several other high-profile Civil Rights Era murder cases, including the assassination of Medgar Evers, the Birmingham church bombing, and the murder of Vernon Dahmer. He developed new evidence about the civil rights murders, found new witnesses, and pressured the State to prosecute. It began an investigation in the early years of the 2000s.


Marker near 70th Street/Freedom Place near Riverside Boulevard in New York City commemorating the three civil rights activists murdered in Mississippi in 1964

In 2004, Barry Bradford, an Illinois high school teacher, and his three students, Allison Nichols, Sarah Siegel, and Brittany Saltiel, joined Mitchell’s efforts in a special project. They conducted additional research and created a documentary about their work. Their documentary, produced for the National History Day contest, presented important new evidence and compelling reasons for reopening the case. They obtained a taped interview with Edgar Ray Killen, who had been acquitted in the first trial. He had been an outspoken white supremacist nicknamed the “Preacher”. The interview helped convince the State to reopen an investigation into the murders.

In 2005, the state charged Killen in the murders of the three activists he was the only one of six living suspects to be charged.[1] When the trial opened on January 7, 2005, Killen pleaded “Not guilty”. Evidence was presented that he had supervised the murders. Not sure that Killen intended in advance for the activists to be killed by the Klan, the jury found him guilty of three counts of manslaughter on June 20, 2005, and he was sentenced to 60 years in prison—20 years for each count, to be served consecutively.

Believing there are other men involved in his brother’s death who should be charged as accomplices to murder, as Killen was, Ben Chaney has said: “I’m not as sad as I was. But I’m still angry”.


Michael Henry Schwerner, James Earl Chaney, and Andrew Goodman

Civil rights workers Michael Henry Schwerner, James Earl Chaney, and Andrew Goodman were killed by a mob of Klansmen in Neshoba County, Mississippi, on June 21, 1964. Less than one month prior to their deaths, on Memorial Day, Schwerner, a target for "elimination" by members of the local Ku Klux Klan (KKK) due to his work for the Congress of Racial Equality (CORE) in and around Meridian, MS, and Chaney, a Meridian native and Schwerner's chief aide, arranged to set up a Freedom School at Mount Zion Church in Longdale. A few weeks later, on the night of June 16, Klansmen beat church members and burned Mount Zion following a church business meeting at which the Klansmen were hoping to find Schwerner. However, Schwerner and Chaney were in Ohio at the time attending a conference to train workers who would implement Freedom Summer initiatives in various states. Upon learning of the Klan attack at Mount Zion, Schwerner and Chaney headed back to Mississippi along with Goodman, a young volunteer Schwerner had met in Ohio and recruited to help with the Freedom Summer efforts in Meridian and the surrounding communities (Congress of Racial Equality, n.d.).

When they arrived in Mississippi, the three civil rights workers visited the remains of Mount Zion Church and interviewed some of the church members to learn more about the KKK attack. Following these visits, Schwerner, Chaney, and Goodman were arrested by Neshoba County Deputy Sherriff Cecil Price as they were traveling back to the CORE office in Meridian on the afternoon of June 21. Price, a member of the local Klan, allegedly held the three civil rights workers for their possible connection to the arson of Mount Zion Church. While the three men were held at the county jail in Philadelphia, Price contacted Edgar Ray Killen, the local Klan recruiter, presumably to formulate a plan to kill the prisoners later that night (Linder, n.d.).

Just after 10:00 PM, the plot to murder Schwerner, Chaney, and Goodman was set in motion when Price returned to the jail and told the jailer to release the three men. As Schwerner, Chaney, and Goodman once again tried to drive back to Meridian, they were chased down by Price and two carloads of Klansmen. The Klansmen drove the three civil rights workers to a remote location where, according to the testimony of two informants who were present as members of the mob, Schwerner and Goodman were executed at close range by shots fired by Klansman Wayne Roberts (Linder, n.d.). Chaney, on the other hand, was beaten and tortured by the mob before he was killed (Dickoff & Pagano, 2012). The murdered bodies of Schwerner, Chaney, and Goodman were buried in a dam on the land of another Klansman (Congress of Racial Equality, n.d.).

Following an extensive investigation by local and federal officials that revealed telling details of and participants in the murders, Mississippi officials refused to file state murder charges against any of the Klansmen. This was not surprising given the social climate in Mississippi at the time state officials had claimed the disappearance of the three men was a hoax until the bodies were found ("Lyndon Johnson", 2012). Finally, in 1967, three years after the murders, federal charges were filed against 18 men for violating the civil rights of Schwerner, Chaney, and Goodman. There was no federal murder statute under which to prosecute the defendants, so the charge of depriving the three young men of their civil rights was the only option available to federal prosecutors. In what has come to be known as the "Mississippi Burning Trial," an all-white jury found seven of the defendants guilty, including Deputy Price, Wayne Roberts, and KKK Imperial Wizard Sam Bowers, who had ordered Schwerner's "elimination" the month prior to the murders. However, the jury acquitted seven other men and could not reach a decision in the case of three of the defendants, including Killen. Additionally, the charges against one defendant were dropped. In pronouncing sentencing, which ranged from three to ten years, although none of those convicted would spend more than six years in jail, the trial judge, who was a known segregationist, said, "They killed one nigger, one Jew, and a white man. I gave them all what I thought they deserved" (Linder, n.d.).

The investigation into the deaths of Schwerner, Chaney, and Goodman, the unwillingness of the state of Mississippi to file murder charges against any of the suspects, and the subsequent federal trial drew national attention to the civil rights battle in Mississippi and throughout the country. Additionally, the manner in which this case was handled plagued citizens of Mississippi for decades, especially those living in Neshoba County who continued to be haunted by the memories of the murders long after the trial ended (Dickoff & Pagano, 2012). As a small measure of atonement, in 2005, over 40 years after the murders, Edgar Ray Killen was charged, tried, convicted of three counts of manslaughter, and sentenced to three 20-year sentences for his role in the murders of Schwerner, Chaney, and Goodman (Dewan, 2005). Killen will likely be the only Klansmen to ever stand trial for the murders as the final living suspects pass away, but the impact of the heinous crime committed by the Klan mob in 1964 will continue to live on.


People, Locations, Episodes

On this date, we mark the birth of James Chaney, a Black civil rights activist, in 1943.

He was born in Meridian, MS, the son of Ben and Fannie Lee Chaney. His parents instilled a strong and resilient sense of racial pride in him at an early age. In 1959, he and a group of friends were suspended from high school for wearing buttons criticizing the local chapter of the NAACP for its unresponsiveness to racial issues. Chaney was expelled a year later for a similar incident and went to work with his father as a plasterer.

Ironically, it was during this time that his travels to different jobs on segregated buses throughout the segregated south exposed him to the Freedom Rides. The Freedom Rides were mounted to reverse segregation in these areas, and his experience further spurred his activism. In 1963, Chaney joined the Congress of Racial Equality (CORE). One year later, he joined his home state’s branch of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) and the NAACP to form the Council of Federated Organizations (COFO) to launch a massive voter registration and desegregation campaign in Mississippi.

The state was hostile to integration and civil rights activism, and the state paid spies to compile lists of citizens suspected of any kind of involvement. They also tracked all northerners who entered the state to work on civil rights. The Ku Klux Klan was firmly rooted in this part of the state.

During Freedom Summer in 1964, Chaney worked with an interracial team, including New Yorkers Michael Schwerner and Andrew Goodman, to organize a community center in Meridian and to register African Americans for voting. On June 21, 1964, with two Jewish associates, Michael Schwerner and Andrew Goodman working with the CORE Mississippi Freedom Summer Project, the three set out to investigate a church bombing in Longdale, MS, a potential site for a Freedom School teaching literacy and voter education. As the three of them were driving back to Meridian, police in Philadelphia, MS, detained them. Chaney was arrested for speeding and Schwerner and Goodman were arrested as suspects in the church bombing. No phone calls were allowed nor were any of them allowed to pay the fines.

The FBI recovered the bodies of the murdered men from an earthen dam on August 4. Three years later, two men convicted of the murders were sentenced to ten years, and three others convicted of conspiracy to six years. Despite confessions and eyewitness accounts, all were paroled before serving their full-term and most returned to Mississippi by the mid-1970s.

But a journalist, Jerry Mitchell had written extensively about the case. With a schoolteacher, Barry Bradford, and a few of his students, new evidence was developed, new witnesses were found, and the State was pressured to take action. A new trial was called. When the trial opened on January 7, 2005, Edgar Ray Killen, once an outspoken white supremacist nicknamed the "Preacher," pleaded "Not Guilty" to Chaney's murder. Fannie Lee Chaney and Carolyn Goodman, mothers of two of the civil rights workers, were the last witnesses for the prosecution. The jury found Killen guilty of manslaughter on June 20, 2005, and he was sentenced to 60 years in prison.

المرجعي:
Memories of the Southern Civil Rights Movement
By Danny Lyon
Copyright 1992, University of North Carolina Press
ISBN 0-80782054-7


شاهد الفيديو: Martin Luther Kings son Dexter meets James Earl Ray, Patsy-Assassin of his father